Hago Limburgs Mooiste (HLM) bestaat dit jaar een kwart eeuw. In de afgelopen 25 jaar groeide de toeristische prestatietocht uit tot een geliefd fietsevenement. Bij zo’n 15.000 sportievelingen heeft Hago Limburgs Mooiste een vast plaatsje op de toerkalender veroverd.

‘Bourgondisch, zo wordt HLM vaak beschreven’, vertelt Jesse Linssen, directeur van HLM. ‘Nou is Bourgondisch niet een woord dat ik aan een sportieve prestatie link, maar ik snap het wel. HLM is een goed verzorgd fietsevenement. We stralen kwaliteit uit. Hebben goede voorzieningen voor heren én dames. Het is gezellig, zowel op onze start- en finishlocatie in het centrum van Heerlen, als op het beursplein, de camping en de pleisterplaatsen langs de route. Overal ervaren onze deelnemers de gastvrije Limburgse ambiance die zo kenmerkend is voor HLM.’

Grote keuze aan fietstochten
HLM biedt een grote keuze aan fietstochten. Er zijn acht racefiets-toertochten. De lengtes variëren tussen de 51 – 247 kilometer en het aantal hoogtemeters verschilt van 363 tot 2532 meter. Elke toerfietser kan dus een passende moeilijkheidsgraad kiezen. Jesse: ‘We maken ieder jaar nieuwe routes, je rijdt steeds een nieuw parcours dat enorm uitdagend, toeristisch zeer aantrekkelijk en verkeersarm is.’ Voor mountainbikers zijn er drie tochten van 42, 72 en 110 km. Jesse: ‘Deze parcours maken we in samenwerking met Mountainbikeclub Discovery, Staatsbosbeheer, de Vereniging voor Natuurmonumenten en S(up)port for Nature. Je rijdt tijdens HLM op prachtige plekken waar normaal geen mountainbikers mogen komen.’ Om dat iedereen aan HLM mee moete kunnen doen is er ook een 35 kilometer lange familietocht. Die is heel geschikt voor stadfietsen en e-bikes. Is hij toch te lang, dan kan hij op de aangegeven punten worden ingekort.

Fietsplezier
HLM wil de overlast voor de deelnemers, maar ook voor de omgeving beperken. Jesse: ‘Overlast doet afbreuk aan de kwaliteit van HLM en het fietsplezier. Daarnaast legt de grote groep fietsers druk op het mooie heuvelland waar we doorheen fietsen. Daarom houden wij ons aan het met de gemeenten en Provincie afgesproken euregionale fietsbeleid en schrijven we niet meer dan 15.000 deelnemers in. Als hoofdsponsor van stichting ikfietsvriendelijk.nl stimuleren we onze deelnemers om respect te hebben voor de verkeersregels, het milieu en de medeweggebruikers.’

2015 - horecaplein feest 2 (1)

Vrouwvriendelijk fietsevenement
Er doen steeds meer vrouwen mee aan HLM. ‘Ontzettend leuk’, vindt Jesse. ‘We investeren dan ook al jaren in vrouwvriendelijke faciliteiten. Dit jaar kregen we zelfs het Strongher Stamp, een keurmerk voor vrouwvriendelijk fietsevenementen. Strongher is een initiatief van professionele wielrensters zoals Marianne Vos. We gaan twee Strongher Waves faciliteren. Dit zijn twee tijdstippen (07:00 uur en 09:00 uur) waarop vrouwen voor een HLM toertocht kunnen vertrekken. Sheroes, vrouwelijke fietsbegeleiders, starten de Strongher Wave op en geven de snelheid aan.

25 jaar Hago Limburgs Mooiste
‘Met z’n achten waren we’, vertelt Dries Linssen, vader van Jesse en voormalig directeur van HLM. ‘Gewoon een groep vrienden. Elk jaar maakten we met onze fietsclub Grand Ballon een mooie fietstocht voor familie en vrienden. Dat sloeg aan. Steeds meer mensen wilden meedoen. Daarom besloten we om onze tocht open te stellen. Met succes: bij de eerste editie in 1992 startten er 1.500 fietsrecreanten bij de Rouche in Heerlen. Inmiddels is dat aantal vertienvoudigd. Maar de hartelijke, gastvrije en gezellige sfeer van toen, proef je nu nog steeds.’

De deelnemers aan HLM fietsten de afgelopen 25 jaar 31 miljoen fietskilometers. Samen hebben ze bijna 800 keer de aardbol rond gefietst.

Voor meer informatie bezoek je de website.