Wallis, of Valais in het Frans, is een flink gebied in Zwitserland dat zowel droge wijnstreken herbergt als enorme bergketens met bekende jongens zoals de Matterhorn. Het is een divers gebied met een korte reistijd vanuit Nederland, dat je zowel met auto, trein als vliegtuig prima kunt bereiken.

Zoals eigenlijk heel Zwitserland is ook deze regio uitstekend per fiets te verkennen. Met 1600 kilometer aan gemarkeerde fietsroutes, onder andere over prachtige bergpassen en door diepe valleien, kun je ritten zo lang en zwaar maken als je zelf wilt. Vanwege het hoge aantal zonne-uren is het ook nog eens goed toeven op de fiets. Je zult een flink aantal beklimmingen van je bucket-list af kunnen strepen aan het eind van je bezoek.

En dan hebben we het nog niet eens gehad over de lokale keuken, de frisse berglucht of de koffietjes boven op de top. Dat alles gaan we je op de volgende pagina’s uit de doeken doen. Want fietsen kun je hier, dat kunnen we je verzekeren.

Wallis een bijzonder stukje Switzerland

Valais/Wallis Promotion – Pascal Gertschen

Het kanton Wallis bevindt zich in het zuiden van Zwitserland. Het strekt zich uit vanaf de Rhônegletsjer tot het Meer van Genève. De regio is (kijkend naar de hoeveelheid sneeuw op de hoge bergen) grappig genoeg zowel een van de droogste als natste gebieden van Zwitserland.

Je kent het gebied misschien wel van de indrukwekkende Matterhorn bij Zermatt, maar dit is niet de enige top. Je wordt in het gebied omringd door 45 vierduizenders, bergen hoger dan 4000 meter. Combineer dit met 300 dagen zonneschijn per jaar, schone berglucht, natuur zoals natuur bedoeld is en je hebt the place to go voor je volgende fietsavontuur.

Het gebied is bij veel fietsers zeer geliefd vanwege het grote aantal bekende cols die op vele bucketlijstjes staan. Op de volgende pagina’s hebben we een aantal van deze cols uitgelicht, die volgens ons onmisbaar zijn voor iedere wielrenner.

Wallis een bijzonder stukje Switzerland 2

Valais/Wallis Promotion – Christian Pfammatter

Wallis is tevens de grootste producent van wijn in Zwitserland en staat bekend om de lekkere (Raclette AOP) kaasjes en het gedroogde vlees, een combinatie die wat ons betreft uitstekend samengaat.

De regio erkent zijn waarde voor wielrenners en is dus continu aan het investeren in een betere infrastructuur, die voor een nog betere fietsbeleving in de bergen gaat zorgen. Nu hadden we in Zwitserland al niet echt te klagen over de kwaliteit van het asfalt, maar beter kan nooit kwaad.

Wat ons ook erg aanspreekt is het feit dat er behalve fietsen ook nog flink wat te beleven is. Uiteraard komen we om te fietsen, maar afwisseling op de rustdagen is uiteraard welkom. Daarnaast is het ook als familiebestemming hierdoor een goede: de ochtend op de fiets en na de lunch op pad met het hele gezin. Denk aan een dagje wellness, wijnproeven of met de trein de Gornergrat (3089m) op. Je kunt op de gletsjer zelfs nog even een ochtendje de ski’s onderbinden.

Wallis een bijzonder stukje Switzerland 3

Valais/Wallis Promotion – David Carlier

Maar je kunt ook de lokale cultuur gaan ontdekken, een ondergronds meer op met een boot of simpelweg te voet de bergen intrekken. Doordat je continu omgeven bent door de natuur, waan je je in een speelgoedtreintjeslandschap en maakt het bijna niet uit wat je precies doet. Zo klinkt een kop koffie op een terras met uitzicht en een goed boek ook prima, toch? www.wallis.ch

Route introductie

Wallis is een waar mekka voor wielrenners: uitgestrekte valleien, geschikt voor een ontspannen rit, majestueuze bergpassen waarvoor je flink moet zwoegen en een uitstekende infrastructuur met bussen, treinen en meer dan honderd gondels, waardoor je in een handomdraai extra fietsroutes tot je beschikking hebt.

Ook mede door het grote aantal majestueuze cols staat dit gebied hoog op het to-do-lijstje van menig wielrenner. Je kunt deze als een losse tocht zien, maar het is ook mogelijk om er een aantal aan elkaar te knopen om zo je eigen avontuur samen te stellen. Naast de hieronder genoemde cols zijn er in het gebied nog veel meer. Een compleet overzicht vind je op www.wallis.ch/cycling

1. Obwald Furkapass (2429m)

De Furkapass is waarschijnlijk een van de mooiste passen in Zwitserland. Met een hoogte van 2431 meter is dit de op twee na hoogste, na Umbrail en de Nufenenpass. Liefhebbers van James Bond zullen het gebied wellicht herkennen van de achtervolgingsscène uit ‘Goldfinger’; deze is hier namelijk opgenomen. De route begint in de vallei en na een kilometer of acht begint de weg ineens flink te kronkelen en neemt het stijgingspercentage ook toe. Als je voorbij Galenstock komt, volgt er een lang recht stuk waarbij de weg tegen een helling aanhangt. Je rijdt echt vlakbij de Rhônegletsjer, wat een bijzondere ervaring is. Nu nog een kilometer of zes doortrappen en je staat op de top van de Furkapass. Ook hier vind je boven een prima restaurantje waar je even kunt nagenieten van je klim.

Wallis een bijzonder stukje Switzerland 4

Valais/Wallis Promotion – Christian Pfammatter

2. Obwald Grimselpass (2164m)

Je start hier vanuit Oberwald, waar de weg door een naaldbomenbos naar boven klimt met uitzicht over de Rhône. Als je eenmaal in het plaatsje Gletsch aankomt, kun je kiezen tussen de Furkapass rechts en de Grimselpass naar links. De volgende kilometers kun je genieten van een waanzinnig uitzicht over de Rhônegletsjer, de bron van de rivier die uiteindelijk uitmondt in de Middellandse Zee. De route varieert flink, er zijn maar weinig stukken die dezelfde hellingsgraad hebben, je zult dus flink moeten schakelen. Hoger gelegen kom je een aantal tunnels tegen, twee ervan kun je omzeilen door de oude geplaveide weg te nemen. Op de top vind je een klein bergmeertje waarin je de nabijgelegen bergpieken gereflecteerd ziet, mooi moment voor een kiekje.

Wallis een bijzonder stukje Switzerland 5

Valais/Wallis Promotion – Pascal Gertschen

3. Conthey Col du Sanetsch (2252m)

Wanneer een klim bekend wordt in de Tour ligt dit meestal aan het feit dat de col een belangrijke verbindingsstuk tussen verschillende regio is, of op de top een belangrijke vakantieplaats ligt. De Col du Sanetsch is geen van beide en dus ook minder bekend. Maar in vergelijking met veel andere cols is dit wel een zware jongen, zowel qua uitzicht als qua klim. En bovendien een col die veel minder druk is.

Het is zelfs in dit deel van Zwitserland een van de zwaarste klims die ze in huis hebben. Wanneer je start in Sion volg je een rustige en goed onderhouden asfaltweg, die klimt, en klimt en klimt. Onderweg zie je met eigen ogen de vegetatie om je heen veranderen van wijngaarden onderin naar de hogere alpenweides in het hogere deel. Tussendoor pak je nog een stukje open bos mee, waar ook een mooie waterval te zien is. Eenmaal nabij de top rijd je boven de boomgrens waardoor je fantastisch uitzicht hebt in alle richtingen, onder meer op de nabijgelegen Tsanfleurongletsjer. De hele route is in een woord geweldig. Eenmaal boven kom je uit bij een gletsjermeer en een dam. Vanuit daar kun je nog een kilometer of vier verder over de col, waar de weg doodloopt.

En hoewel je op de col wat wandelaars tegen kunt komen (aan de andere kant van de col is een gondeltje) is het er heerlijk rustig. De weg naar boven is echt bedoeld voor toeristen, boeren… en fietsers!

Wallis een bijzonder stukje Switzerland 6

Alain Rumpf

4. Le Châtelard Col de la Gueulaz (1965m)

De klim naar de Col de la Gueulaz start op de grens met Frankrijk in het dorp Le Châtelard. Na een paar honderd meter op de Forclaz-route sla je linksaf, richting Finhaut. Tijdens het klimmen bestaat de kans dat je je nog wat nietiger voelt door de omringende bergen. Finhaut is een mooie plek om even wat bij te tanken voor het laatste deel richting de Emosson-stuwdam: een pittig stuk, hoewel het nergens echt boven de 13% uitkomt. De top is in 2016 ingezet als etappefinish van de Tour de France, en dan is niet voor niets geweest. Zowel de dam als het uitzicht zijn prachtig op de Mont Blanc en de nabijgelegen bergen. Slim genoeg hebben ze er ook een restaurantje neergezet om daar nog even wat langer van te kunnen genieten. Ook vind je hier een watertap punt. Omdat de weg uiteindelijk doodloopt, moet je terugkeren naar Finhaut. Wil je een wat langere klim pakken, dan is het ook mogelijk deze vanuit Martigny op 494 meter te starten en bijvoorbeeld via de Col de Forclaz naar boven te rijden. Hiermee pak je 31,7 kilometer extra mee.

Wallis een bijzonder stukje Switzerland 7

Valais/Wallis Promotion – David Carlier

Accommodatie

Camping Sedunum, Sion

Deze camping in Sion doet eigenlijk meer aan als een Franse camping. Eenvoudig, maar van alle gemakken voorzien. Mooi gelegen in een dennenbos en aan de Rhône. Ook de jeu-de-bouleswedstrijden die ze organiseren dragen hier aan bij. De familie Marza, die de camping runt, zorgt er in elk geval voor dat het je aan niets ontbreekt. Naast een plekje voor je tent hebben ze ook kleine trekkershutten die je kunt huren. De camping is direct gelegen aan een meer, dus na een dag trappen kun je meteen een frisse duik nemen. De middeleeuwse stad Sion is ongeveer vijf kilometer verderop gelegen, een goede plek om ’s avonds wat door de straatjes te slenteren of een hapje te eten. www.camping-sedunum.ch

Wallis een bijzonder stukje Switzerland 8

B&B Zum Schleif, Varen

In 2016 werd dit tweehonderd jaar oude gebouw in Varen omgetoverd tot een prachtige Bed & Breakfast . De moderne kamers voorzien van historische meubelen. In totaal zijn er acht stijlvolle kamers met achttien bedden. In de kelder van het gebouw kun je verschillende wijnen proeven uit de wijngaarden van Varen. Vanuit het gebouw heb je een prachtig uitzicht over de snelstromende Rhône en het daarbij behorende dal tot aan Martigny. Deze viersterren- B&B heeft een prettige mix tussen authenticiteit en kwaliteit, waarbij het ontbijt, met zijn lokale gerechten een ware traktatie is. www.weininsel.ch

Wallis een bijzonder stukje Switzerland 9

Les Etagnes***, Nendaz

Dit kleinschalige en sfeervolle hotel in Nendaz wordt gerund door Nederlanders, dat praat makkelijk. Het gezellige hotel ligt aan de voet van Les 4 Vallées, een van de mooiste berggebieden in Europa. Er zijn acht hotelkamers aanwezig, waaronder een familiekamer waar het met vijf wielrenners prima toeven is. Een aantal kamers hebben een balkon waar je prachtig uitzicht hebt over de vallei. Je kunt bij het restaurant terecht voor zowel ontbijt, lunch als avondeten, waarbij je kunt kiezen uit een internationale menukaart. Om de spieren wat rust te geven is er op de begane grond een sauna voor zes personen aanwezig. Naast hotelkamers is het ook mogelijk appartementen vlakbij het hotel te boeken. www.lesetagnes.com

Wallis een bijzonder stukje Switzerland 10

Wellnesshostel 4000, Saas-Fee

Dit moderne wellness-hostel in het autovrije Saas-Fee maakt het ‘s ochtends wel lastig om op de fiets te stappen. Het is alsof je in een wellnesscentrum overnacht, alles is aanwezig. Denk aan een groot indoor zwembad met uitzicht op de bergen, diverse sauna’s, een stoombad en een sportschool. Het geheel wordt omvat door een strak ontworpen houten gebouw met opvallende architectuur. De kamers variëren van een eenpersoonskamer tot een zespersoons slaapzaal. Tevens is er een tapas-bar met streekgerechten en is er een lounge met open haard. www.youthhostel.ch/saasfee

Wallis een bijzonder stukje Switzerland 11

Sporthotel Walliserhof***, Unterbäch

Dit kleine en familiaal ingerichte driesterrenhotel in Unterbäch is exact zoals je van een traditioneel Zwitsers hotel zou verwachten. Het rustieke restaurant bevat veel hout en er worden typisch Zwitserse seizoensgerechten geserveerd. Je kunt buiten op het terras eten, met een weids uitzicht op de omringende bergen. De ruime kamers zijn comfortabel ingericht en hebben een balkon. Er is tevens een sauna aanwezig. Tegen betaling behoort ook een massage tot de mogelijkheden, mocht je toch even een stukje te hard hebben gereden. Ook aan de wellness van je fiets hebben ze gedacht, er is een werkplaats en wasplek aanwezig. Tevens zijn er lunchpakketjes en sportdrankjes voorradig. www.sporthotel-walliserhof.ch

Wallis een bijzonder stukje Switzerland 12

Wellnesshotel Hubertus****, Obergesteln

Omringd door een prachtig berglandschap vind je hotel Hubertus in Obergesteln, vlak aan de oever van de jonge Rhône. Dit is echt een goede plek om uit de drukte van alledag te ontsnappen en kennis te maken met het Zwitserse landleven. Dit vakantiehotel viert inmiddels al 25 jaar traditie en is door zijn ligging een zeer geschikte plaats om de Furka- en Grimselpass te beklimmen. In het hotel is ook een wijnkelder aanwezig met een fraai lokaal aanbod. De wellness bestaat uit een zwembad met zicht op de bergen, een sauna en een whirlpool. www.hotel-hubertus.ch

Wallis een bijzonder stukje Switzerland 13

Excursies

Hoewel Wallis op de fiets al meer dan voldoende biedt om je er een flinke periode te kunnen vermaken, kunnen we ons voorstellen dat een dagje naast de fiets ook prettig kan zijn. Weer even op krachten komen of juist extra spanning opzoeken. Of gewoon een dagje met een boek even helemaal niks doen. Uiteraard om de dag erop weer fris op de fiets stappen om wat cols te kunnen afvinken.

We hebben een selectie gemaakt van een aantal opties op je vrije dag:

Cornergrat

Vanuit Zermatt pak je deze hoogste openlucht- tandradbaan van Europa helemaal naar de top van de Gornergrat op 3089 meter. Binnen 33 minuten lijkt het net alsof je je in een speelgoedtreinlandschap bevindt. Boven vind je een prachtig panoramapunt waarbij je 360 graden om je heen kunt kijken en getrakteerd wordt op een adembenemend uitzicht op de Matterhorn. Tevens is er een restaurant waar je binnen even kunt opwarmen, als het fris is. www.gornergratbahn.ch

Wallis een bijzonder stukje Switzerland 14

Boottocht op het onderaardse meer

Tussen Sion en Sierre ligt het grootste, bevaarbare, ondergrondse meer van Europa. Deze watergrot is goed toegankelijk en kan door middel van een boottocht bezichtigd worden. De bootgidsen verstrekken informatie over de geschiedenis en de geologie van de grot. Op tien meter hoogte glanzen de verschillende steensoorten, waarvan de vormen weerspiegeld worden in het 6000 vierkante meter oppervlaktewater van het meer. Het ondergrondse meer St. Léonard is een belevenis op zich. Het driehonderd meter lange en bijna twintig meter brede onderwereldwater staat bekend als ‘Ort der Kraft’ en is sinds 1949 een toeristische trekpleister. www.lac-souterrain.com

Wijnproeven

Met een gebied dat zoveel wijnsoorten herbergt kun je eigenlijk niet naar huis gaan zonder daar kennis mee te maken. Je kunt hier kiezen uit een flink aantal wijnkelders, waar je wijnen kunt proeven en zo je kennis over het gebied een upgrade kunt geven. Oké, en het is gewoon lekker, dat geven we ruiterlijk toe. www.wallis.ch/weinreisen

Wallis een bijzonder stukje Switzerland 15

Valais/Wallis Promotion – PAscal Gertschen

Gletsjerwandeling

Tijdens de ritten kom je al aardig in de buurt van een aantal gletsjers. Maar tijdens een wandeling op de gletsjer leer je pas echt de brute natuur kennen. En waar beter dan op de moeder van de gletsjers, de grote Aletschgletsjer, die aangeschreven staat als UNESCO werelderfgoed. Vanuit Brig kun je de trein pakken naar Mörel, waar je de kabelbaan naar Riederalp Mitte pakt en de reis omhoog afsluit met de stoeltjeslift naar Moosfluh. Vanaf hier volg je de bergpaden naar beneden naar de rode Chumma en verder het dal van de Märjelensee in. Eenmaal op de Dalbergkam kun je kiezen voor de lange route richting de Fiescheralp, of de één uur kortere weg door de voetgangerstunnel. De route is 12,4 kilometer en zal wel wat van je energie vergen. Onderweg wandel je over een uitgehouwen pad langs de grootste ijsrivier van de Alpen, een ervaring die je niet snel zult vergeten. Vergeet ook bij de Gletscherstube, het restaurant dat je onderweg tegenkomt, niet een appeltaartje te bestellen. Dat komt daar rechtstreeks uit de houtoven, dus is zeker de moeite waard! www.aletscharena.ch/wandern

Wallis een bijzonder stukje Switzerland 16

Valais/Wallis Promotion – Frederic Huber

Wandelen/Hiken

Op de fiets kun je het gebied over de geasfalteerde wegen al prachtig verkennen, te voet kom je juist weer op de wat natuurlijkere paden terecht, met ook weer hun eigen schoonheid. De wandelpaden in Zwitserland zijn zeer goed aangegeven en variëren van een rondje van een half uur tot complete dagtochten. Wat we zelf altijd prettig vinden is nabij een lift naar boven lopen en dan na een kop koffie boven de lift weer terugpakken naar beneden. Informeer bij de lokale VVV eens naar de verschillende routes. www.wallis.ch/wandern

Wallis een bijzonder stukje Switzerland 17

Valais/Wallis Promotion – Pascal Gertschen

Thermale bronnen in Wallis

De ultieme ontspanning vind je volgens ons nog steeds tijdens een dagje sauna. Nu doet de term ‘dagje sauna’ een beetje tekort voor wat je op wellness- vlak kunt beleven in Wallis. Je vindt maar liefst zes wellness-resorts in de regio, dus er is altijd eentje in de buurt. Het warme water komt direct uit de dieptes van de bergen. Al sinds de Romeinen staat dit gebied bekend om zijn warmwaterbronnen. De mineralen in het water schijnen een ontspannend effect te hebben op de spieren, wat ons betreft dus een legitieme reden om hier een dagje door te brengen. www.wallis.ch/therme

Wallis een bijzonder stukje Switzerland 18

Valais/Wallis Promotion – Pascal Gertschen

1. Obwald Furkpass (2429m)

33.1 km – 12% 
De Furkapass is waarschijnlijk een van de mooiste passen in Zwitserland.

Wallis een bijzonder stukje Switzerland 22

2. Obwald Grimselpass (2164m)

12.8km – 11% 
De route varieert flink, er zijn maar weinig stukken die dezelfde hellingsgraad hebben, je zult dus flink moeten schakelen. 

Wallis een bijzonder stukje Switzerland 23

3. Conthey Col du Sanetsch (2252m)

55.1km – 15%
De weg naar boven is echt bedoeld voor toeristen, boeren… en fietsers!

Wallis een bijzonder stukje Switzerland 24

4. Le Châtelard Col de la Gueulaz (1965m)

10.9km – 15%
Tijdens het klimmen bestaat de kans dat je je nog wat nietiger voelt door de omringde bergen.

Wallis een bijzonder stukje Switzerland 26

Het artikel is afkomstig uit Wielrenblad #1 2017. Wil je het gehele verhaal op je gemak kunnen doorlezen, dan kun je deze bestellen via onze webshop. Of download het magazine online via onze Soul Kiosk App. Daarnaast kun je natuurlijk altijd voor het gemak abonnee worden.