Het werk van de Engelsman Simon Peplow laat zich lastig in een frame stoppen. Vormgever, illustrator, typograaf, kunstenaar, curator? Hij is het allemaal, maar noemt zichzelf liever visual tinkerer (wat zich in het Nederlands ietwat knullig laat vertalen als visueel knutselaar). Wij kwamen hem op het spoor door zijn unieke cartooneske wielerillustraties. Karakteristieke Kamagurka-achtige figuren die zich op twee wielen voortbewegen. Hij heeft inmiddels een hele serie van die eigenaardige karakters bij elkaar geïllustreerd. 

Tekst: Marcelino Lopez

Hij heeft even geduurd voordat Simon zijn weg als visual tinkerer vond. Na een jarenlange zoektocht, waarbij hij talloze kunstscholen en workshops in- en uitrolde, is hij uiteindelijk afgestudeerd aan de Universiteit van Birmingham op het gebied van de visuele communicatie. Zijn grote specialisatie: illustratie. Simon: ‘Mijn vader leerde mij als klein jongetje te tekenen door mijn omgeving goed te observeren. Daar begon mijn carrière. Het was zijn manier om mijn geest te leren focussen. Op de lagere school stimuleerde mijn moeder me om mijn creativiteit verder te ontwikkelen. Uiteindelijk heb ik er een officiële studie van gemaakt. Product- en grafisch ontwerp, Engelse literatuur, visuele communicatie, tekenen, ik heb overal aan geproefd. Ik ben daardoor inmiddels behoorlijk allround.’

Skaten en fietsen lopen als een rode draad door Simons leven en werk. Een ongelukkige valpartij zorgde ervoor dat Simon minder fanatiek kon skaten. Sindsdien heeft de racefiets veel terrein in zijn leven gewonnen. ‘Op de fiets ben je toch iets minder kwetsbaar. ’Hij begint zijn dagen steevast op een fiets of skateboard. ‘Elke ochtend een paar uurtjes glijden is een perfecte manier om de dag te beginnen en de flow er weer in te krijgen.’

‘De vrijheid die het me geeft, helpt me om later geïnspireerd aan het werk te gaan. Ik werk het liefst s’ avonds en s’ nachts. Dan is er weinig afleiding. Dat maakt het makkelijker geconcentreerd aan de gang te gaan. In de middag maak ik , onder het genot van een dikke bak koffie en mijn favoriete muziek, wat notities over wat ik die dag meegemaakt heb. Daarna, meestal rond een uur of zeven, begin ik uit de losse pols te schetsen. Als ik daarmee klaar ben, verwerk ik mijn schetsen op de computer.’

De fiets is maar een klein gedeelte van Simons werk. ‘Ik wil me niet beperken tot één onderwerp. Fietsen is voor mij een goede manier om de stress van af te schudden en mij gezond en fit te houden. Illustreren is voor mij helemaal vrij zijn om te creëren wat ik wil. En dat wisselt. Inspiratie is overal. Ik vind het in reizen, boeken, films, architectuur, mensen en hobby’s. Je hoeft er niet naar te zoeken. De mooiste, beste dingen van het leven vind je vaak direct onder je neus, in het hier en nu – je moet alleen openstaan om deze kleine cadeautjes te ontvangen.’

Het artikel is afkomstig uit Wielrenblad #4 2014. Wil je het gehele verhaal op je gemak kunnen doorlezen, dan kun je deze bestellen via onze webshop. Of download het magazine online via onze Soul Kiosk App. Daarnaast kun je natuurlijk altijd voor het gemak abonnee worden, klik dan op de onderstaande banner en ontvang voortaan elk magazine thuis op je deurmat.

Wielrenblad_Bannertje